贝索斯上天:太空那么大,富豪们想去看看

2022年01月23日/ 浏览 222

美国当地时间7月20日上午8点12分,载着贝索斯兄弟等四人的“新谢泼德号”在得克萨斯州西部沙漠中一个名为“发射场一号”的偏远地区正式起飞。

贝索斯兄弟等四人坐在位于火箭助推器顶部的圆顶状太空舱里。蓝色起源将四位乘客送到距离地球表面100公里(62英里)以上的高空。

8点22分,太空舱在降落伞的牵引下安全着陆。8点30分,贝索斯等四人走出乘客舱。此次太空飞行时间大约为10分钟。

这次太空旅行的成功标志着蓝色起源首次载人飞行的成功。也恰逢阿波罗11号登月52周年纪念日。

贝索斯曾表示他从5岁起就梦想着进入太空旅行。“如果你从太空看地球,它会改变你,”贝索斯说。“它改变了你与这个星球和人类的关系。我想参加这次飞行,因为这是我一生都想做的事情。”“这是一次冒险——对我来说意义重大。”贝索斯在6月7日发布到Instagram的一段视频中说。

此外,近日在接受媒体采访时,他也表示“我们现在在地球上有很多问题,我们需要解决这些问题,我们也需要展望未来。”

“我非常激动但是我并不紧张。”

据美国商业内幕网站报道,本次飞行蓝色起源使用了全自动发射系统,因此贝索斯和他的机组人员是在没有飞行员的情况下飞行。此外,“新谢泼德号”火箭配备了紧急逃生系统,在危急情况下会分离载有机组人员的太空舱,并将其安全降落回地球。蓝色起源在过去已经测试了三次系统,包括一次太空飞行。

此前,贝索斯在接受媒体采访时表示:这次太空飞行让我感到非常激动,但是我不清楚这对我来说意味着什么,每个到过太空的人,都产生了某种方式的改变,我非常激动地想知道它将会怎么改变我,我非常激动但是我并不紧张。”

这次飞行计划在阿波罗11号登月52周年之际进行,共有四位旅客,除了贝索斯和他的兄弟马克?贝索斯之外,还有一位18岁的高中毕业生以及82岁的女性飞行员沃利•芬克(Wally Funk)。

这位18岁的年轻新乘客名叫奥利弗 • 戴门,他将代替此前花费2800万美元拍下这次太空旅行座位票的匿名人士。蓝色起源表示,之前拍卖获胜者由于“日程安排冲突”,无法执行此次飞行任务,他将乘坐蓝色起源未来的航班。

奥利弗 • 戴门,是荷兰私募股权公司Somerset Capital Partners首席执行官乔斯?戴门(JoesDaemen)的儿子。蓝色起源公司表示,原本乔斯•戴门在第二架飞机上获得了一个座位。据悉,奥利弗 • 戴门“从四岁起就对太空、月球和火箭着迷”。他于2020年高中毕业,最近获得了私人飞行员执照。今年9月将进入荷兰乌得勒支大学学习物理和创新管理。

而82岁的沃利•芬克参与此次飞行是本月初对外宣布的消息,她曾参与20世纪60年代早期的“Mercury 13”项目,此外,曾是美国联邦航空管理局第一位女性检查员,也是美国国家运输安全委员会第一位女性航空安全调查员。

值得一提的是,经过这次飞行,18岁的奥利弗• 戴门成为了有史以来飞向太空年龄最小的人,而现年82岁的沃利•芬克也成为了有史以来飞向太空的年龄最大的人。

超过16万人不想让贝索斯返回地球

今年2月份,亚马逊宣布,贝索斯今年第三季度将不再担任公司首席执行官(CEO),公司AWS(AmazonWebServices)首席执行官安迪?贾西(Andy Jassy)将接替其职务,贝索斯将转为担任亚马逊董事会执行主席。贝索斯表示,自己未来将着重于集团的“新产品和早期计划上”,而这其中就包括私人太空公司蓝色起源以及其他爱好。”我从未像现在这样精力充沛,这与退休无关,是因为我对这些组织所能产生的影响深信不疑。”

实际上,在2018 年接受采访时,贝索斯就曾把蓝色起源称作其“最重要的工作”。5月27日,贝索斯在亚马逊年度股东大会上正式公布了自己将于7月5日辞去CEO一职。这一天是亚马逊成立27周年的纪念日。

蓝色起源(Blue Origin)是贝索斯旗下的一家商业太空公司,这家公司寄托着贝索斯的太空梦想,于2000年成立,目前拥有员工3500多名,总部设在华盛顿州肯特市。该公司在其网站上表示,其目标是实现“一个数百万人在太空生活和工作以造福地球的未来”。为了保护地球,蓝色起源认为,人类将需要扩展、探索、寻找新的能源和物质资源,并将对地球有压力的产业转移到太空中。

贝索斯曾表示,他每年将出售约10亿美元的亚马逊股票,为蓝色起源公司提供资金支持。去年,他也表示,蓝色起源将在2024年把地球上首位女性送上月球表面。据悉,截至今年4月15日,蓝色起源公司的“新谢泼德号”轨道火箭成功完成了第15次亚轨道无人试飞,飞行高度为107公里。

“如果你从太空看地球,它会改变你,”贝索斯说。“它改变了你与这个星球和人类的关系。我想参加这次飞行,因为这是我一生都想做的事情。”“这是一次冒险——对我来说意义重大。”贝索斯在6月7日发布到Instagram的一段视频中说。贝索斯表示他从5岁起就梦想着进入太空旅行。而7月20日(北京时间)这次是蓝色起源首次载人飞行。

不过,对于贝索斯的这次“壮举”,此前还有一个可能不那么令其愉快的小插曲。据此前美国商业内幕网站报道,彼时贝索斯宣布这项太空计划三天后,两项呼吁在网上被发起,试图阻止这位亿万富翁重返地球。每一个都在短短10天内获得了成千上万的追随者。

而截至本次发稿,已经有超过16万人签署了一份名为“不要让杰夫 •贝索斯返回地球”的呼吁书。呼吁书的描述说: “亿万富翁不应该存在于地球或太空中,但是如果他们决定后者,他们应该留在那里。”

一些签名者给出了签名的理由,其中包括诸如“被允许回到地球是一种特权——而不是一种权利”和“地球不想要杰夫、比尔、埃隆和其他类似的亿万富翁”(大概指比尔•盖茨和埃隆•马斯克)等评论。

此前,另一份名为“呼吁不要让杰夫 •贝索斯重返地球”的意愿书也积累了超过2万个签名。

实际上,在这次起飞之前,仍然有批评的声音出现,一些人质疑,这位亿万富翁的时间,或者金钱,是否应该专注解决地球上的问题,而不是去太空“兜风”。对此,贝索斯表示,批评者“基本上是正确的”。不过“我们必须两者兼顾。我们现在在地球上有很多问题,我们需要解决这些问题,我们也需要展望未来,作为一个物种和一个文明,我们一直在这样做。”

“太空之战”才刚刚开始

贝索斯并不是唯一一个将目光投向地球之外的亿万富翁。英国维珍集团创始人理查德•布兰森(Richard Branson)和特斯拉公司CEO埃隆•马斯克(Elon Musk)两位富豪也一直在太空事业上耕耘。

三者之间的探索存在不同。除了技术模式方面的差异之外,马斯克的 SpaceX致力于全球范围的卫星宽带服务以及移民火星、建设人类可以居住的火星城市,贝索斯向往对太空资源的开发利用,以及在月球上建立“永久人类基地”,而维珍银河公司则主要专注于亚轨道旅游业务。

与此同时,在航空航天这个小众领域,竞争也始终如影随形。

今年4月,马斯克的公司 SpaceX 击败蓝色起源公司,赢得了美国国家航空航天局29亿美元的月球登陆合同。贝索斯对这个结果非常不满,他的公司向美国政府问责局(GAO)提交了抗议文件,反对这一协议。

一位与贝索斯关系密切的人士表示,这不仅仅是一场关于哪家火箭公司更好的竞赛; 更确切地说,这是一场公共关系的战争,看谁能为他们的火箭公司获得更多关注,从而赢得更多私营公司和 NASA 的竞标。

实际上,据外媒报道,这一切都与几年前贝索斯和马斯克第一次讨论太空旅行时就存在的竞争关系有关。早在2004年,两人有一天坐下来吃饭,与他们各自的太空旅行愿景产生了分歧。马斯克后来说,在会面期间,他曾向贝索斯表示,他制造火箭的方法“找错了目标”,并补充说,他已经尝试了贝索斯的一些想法,结果证明这些想法是“愚蠢的”。这种攻击不可避免地产生了预期的效果,让贝索斯的公司显得无能,很可能让马斯克的能力看起来恰恰相反。

从那以后,事情变得越来越有争议。2013年,NASA(美国国家航空航天局)对私营企业开放使用肯迪尼航天中心39A发射台,马斯克和贝索斯都想获得其使用权,由此引发了争端,最终SpaceX获得了独家使用权,这导致贝索斯阵营更多的抱怨。

这两家公司以前也发生过专利纠纷,两人曾因从对方公司聘请专家而发生争执,并在社交媒体上互相攻击。2015年,他们在推特上就谁拥有更大更好的火箭展开了一场争论。但如果说马斯克有一个领域明显获胜的话,那就是他自己以及他的公司获得的关注,一些人认为这帮助马斯克获得了更多的 SpaceX 合同。

事实上,此前有外媒分析,贝索斯这次近太空之旅正在借鉴马斯克的经验。虽然贝索斯离开地球大气层,从远处看地球确实是他的一个真正的目标,但这也是蓝色起源获得大量关注的一个机会。毕竟,尽管马斯克可以吹嘘很多事情,但他还不能吹嘘自己曾经乘坐过飞船。

不过,此前7月11日,亿万富翁理查德•布兰森成功登上他的维珍银河 “VSS Unity”太空飞机抵达太空边缘并返回。这使得布兰森“截胡”成功,比贝索斯提前九天,成为第一位搭乘自己公司旗下飞船上太空的富豪。

CNBC在报道中描述了贝索斯和布兰森驾驶座的不同之处,据悉,贝索斯的蓝色起源和布兰森的维珍银河一直在开发火箭动力的航天器,但相似之处仅此而已。蓝色起源公司的新型 Shepard 火箭从地面垂直发射,而维珍银河公司的太空船二号系统则在空中释放,然后以滑翔的方式返回地球,像飞机一样进行跑道着陆。

不过,事情仿佛没有那么完美。美国空军和NASA对大气层和外太空的定义为海拔80公里,布兰森的飞船达到了53英里(85公里)的高度。但是这一高度却低于国际航空联合会定义的62英里(100公里)的卡门线。因此,在布兰森从空中回来后,蓝色起源在社交媒体上争论不休。其表示,布兰森的“太空飞船”其实只是“高空飞机”,并没有实现真正的太空旅行。

戏剧性的是,蓝色起源又遭到马斯克的嘲笑,马斯克在推特上表示,贝索斯的此次飞行只是在太空边缘,并未进入轨道。

据悉,虽然马斯克本人还没有进入太空冒险,但他的太空探索技术公司已经成功地将宇航员送入国际空间站,成为第一家这样做的私营公司。与此同时,维珍银河公司和蓝色起源公司目前都专注于游客的亚轨道旅行。

看来,这些世界级富豪们之间的“太空之战”实际上才刚刚开始。

新京报贝壳财经记者 孙文轩 编辑 徐超 岳彩周 校对 贾宁

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