人造飞行器首次“撞月”?马斯克猎鹰火箭残骸或于3月4日撞月

2022年01月26日/ 浏览 221

新京报贝壳财经讯(记者 罗亦丹)当地时间1月26日,在哈佛史密森尼天体物理中心任职的天文学家乔纳森麦克道尔在社交媒体发文称,SpaceX于2015年送入轨道的一枚“猎鹰9号”(Falcon 9)火箭的第二级的残骸将于3月4日撞击月球,“这很有趣,但没什么大不了的。”麦克道尔表示。

哈佛史密森尼天体物理中心转发新闻称,该火箭残骸包括4吨金属,将以每小时5000公里的速度撞向月球。这也将是人类制造的飞行器首次撞击月球,猎鹰火箭残骸将在月球上形成一个人造陨石坑,除此之外“不会伤害月球”。

据了解,这枚火箭于2015年在美国佛罗里达州成功发射升空。通常情况下,火箭在返回地球时燃料会燃烧殆尽,然后在地球上被回收。然而,这枚猎鹰9号火箭由于高度限制,没有充足的燃料返回地球大气层,因此其剩余部分成为了“太空垃圾”。麦克道尔称,自2015年以来,该火箭一直被地球、月球和太阳的不同引力拉动,使其路径有些”混乱”。

根据欧洲航天局的数据,目前有超过9000吨的太空碎片绕地球运行。这些太空垃圾的范围包括大型火箭残骸,以及意外爆炸和碰撞中产生的微小金属碎片,由于外层空间物体高速移动的特性,这些太空垃圾能够摧毁或至少严重破坏活跃的卫星。

太空垃圾清除服务公司Astroscale首席运营官克里斯布莱克比在接受外媒采访时表示,轨道环境就像一种自然资源 ,如果不清理它,那么它可能会危及我们依赖的卫星,“有如此多的空间碎片,国际空间站和其他活跃的卫星不得不离开它们。”

这并非马斯克SpaceX旗下航天器头一次在太空“造成麻烦”,2021年10月和7月,我国空间站为了躲避接近的马斯克星链卫星实施了紧急避碰。2021年4月,一颗星链卫星与一颗英国One Web太空探索公司的通讯卫星“擦肩而过”,二者最近时仅相距57.9米。对此,One Web太空探索公司指责SpaceX关闭了星链卫星上的人工智能自动防撞系统。

麦克道尔此前表示,根据他从美国政府及SpaceX处收集的卫星运动数据,除了SpaceX主动淘汰的测试卫星,大约3%的星链卫星已不能在轨道上操纵,可能已经发生故障并失去控制。

“3%的故障率本来不算高,然而星链需要发射大量的卫星,如果完成计划中的4.2万颗,则意味着将有1260颗卫星失控,这些失去动力的卫星可能长期在轨道上漂移,需要长达5年的时间才会坠毁,其间可能会发生和其它航天器相撞的事件。卫星越多,相撞的几率越大,这有可能在低轨道形成大量的太空碎片,对其他航天器甚至宇航员构成巨大威胁。”乔纳森公开表示。

不过,马斯克在此前接受采访时公开否认了乔纳森的说法,他表示星链卫星的故障率并没有那么高,此外,对于太空垃圾有可能堵塞地球轨道的指责,马斯克称:“地球空间轨道非常巨大,而卫星非常小,太空资源是几乎无穷的。几千颗卫星不算什么,这就像地球上有几千辆汽车一样,这没什么大不了的。”但该说法遭到不少天文学家驳斥。

编辑 徐超 校对 陈荻雁

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